L’equipaggio di un cosmonauta tutto russo si lancia verso la Stazione Spaziale Internazionale

I cosmonauti Oleg Artemyev, Denis Matveev e Sergey Korsakov sono decollati a bordo di una navicella spaziale Soyuz MS-21 dalla rampa di lancio del cosmodromo di Baikonur in Kazakistan alle 11:55 ET. Il lancio dell’equipaggio e il viaggio verso la stazione spaziale, che dovrebbe durare poco più di tre ore, saranno trasmessi in streaming dal sito web.

È il primo volo spaziale per Matveev e Korsakov, e il trio trascorrerà i prossimi sei mesi e mezzo a bordo della stazione spaziale.

I cosmonauti guidarono manualmente la Soyuz attraverso l’attracco con la stazione spaziale e attraccarono con successo alle 15:12 ET. Il portello è stato aperto alle 17:48 ET e sono stati accolti a bordo della ISS da due cosmonauti russi, quattro astronauti della NASA e un astronauta dell’Agenzia spaziale europea. L’equipaggio era tutto sorridente e si abbracciava dopo aver fluttuato attraverso il portello.

Questo porta il conteggio dell’equipaggio della stazione a 10.

In genere, i lanci della Soyuz russa includono due cosmonauti e almeno un astronauta della NASA o un altro partner internazionale a causa di un accordo di scambio di equipaggio tra l’agenzia spaziale russa Roscosmos e altre agenzie.

Non è la prima volta che si verifica una missione tutta russa: una troupe russa è volata alla stazione in ottobre per girare il primo film nello spazio.

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Sebbene il lancio di questo cosmonauta avvenga in un momento in cui le tensioni geopolitiche stanno aumentando, l’assenza del coinvolgimento di altre nazioni è casuale e basata su un precedente accordo tra la NASA e Roscosmos per uno scambio ritardato dell’equipaggio per missioni future nel 2022.

“Abbiamo ancora in programma di lavorare sullo scambio di equipaggio”, ha detto lunedì Joel Montalbano, manager del programma della Stazione Spaziale Internazionale della NASA, durante una conferenza stampa. “E quindi abbiamo ancora programmato l’allenamento per Rocosmos per venire a Houston, Hawthorne e il nostro team per andare a Star City e allenarsi per la Soyuz.

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“Per quanto riguarda le interazioni con la Casa Bianca, sono consapevoli che stiamo continuando queste operazioni. Di tanto in tanto riceviamo domande e abbiamo risposto, ma oggi continuiamo a lavorare su quegli accordi”.

I cosmonauti decollano a bordo di una navicella spaziale Soyuz MS-21 dalla rampa di lancio del cosmodromo di Baikonur in Kazakistan.

Montalbano non ha risposto a una domanda sull’estensione della partnership ISS con la Russia fino al 2030.

Alla domanda se le attuali tensioni sulla Terra si sono tradotte nell’equipaggio a bordo della stazione spaziale, Montalbano ha detto: “Quando sei nello spazio, non ci sono confini. Non vedi non vedi confini di campagna o confini di stato”.

“I team continuano a lavorare insieme. Sono consapevoli di cosa sta succedendo sulla Terra? Assolutamente. Astronauti e cosmonauti sono alcuni dei gruppi più professionali che tu abbia mai visto. Continuano a funzionare bene e non c’è davvero nessuna tensione con il team. Questo è ciò per cui sono stati addestrati e sono lassù a fare quel lavoro”.

Ritorno sulla Terra

Il 30 marzo, l’astronauta della NASA Mark Vande Hei tornerà sulla Terra insieme ai cosmonauti russi Anton Shkaplerov e Pyotr Dubrov.

Vande Hei – che è stato lanciato sulla ISS nell’aprile 2021 – ha superato il record di 340 giorni nello spazio dell’astronauta della NASA Scott Kelly il 15 marzo e quando atterrerà in Kazakistan, avrà stabilito un nuovo record per il tempo trascorso da un essere umano nello spazio: 355 giorni.

L’agenzia spaziale ha cercato di riaffermare lunedì che sta ancora lavorando a stretto contatto con l’agenzia spaziale russa Rocosmos sulla Stazione Spaziale Internazionale, nonostante le crescenti tensioni geopolitiche.

Secondo Montalbano, le operazioni congiunte tra la NASA e Roscosmos presso le strutture russe di Baikonur, in Kazakistan, “continuano ad andare bene”. “Posso dirtelo con certezza Marco [Vande Hei] sta tornando a casa “sulla navicella spaziale russa Soyuz, ha detto lunedì Montalbano. Siamo in comunicazione con i nostri colleghi russi, non c’è confusione su questo”.

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I funzionari della NASA non hanno detto che ci sarebbero stati cambiamenti significativi ai piani per riportare Vande Hei negli Stati Uniti dopo il suo atterraggio. Tornerà a casa con un jet Gulfstream, come hanno fatto altri astronauti statunitensi prima di lui.

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Per quasi un decennio, i veicoli russi Soyuz sono stati l’unico mezzo per portare gli astronauti da e verso la stazione spaziale. Ma quella dipendenza è finita dopo che SpaceX ha debuttato con la sua capsula Crew Dragon nel 2020 e gli Stati Uniti hanno riguadagnato le capacità di volo spaziale umano.

Quando a Montalbano è stato chiesto da Kristin Fisher della CNN se la NASA ha in atto piani di emergenza in caso di ulteriore deterioramento delle relazioni USA-Russia, ha detto: “La Stazione Spaziale Internazionale, te lo dico io, è stata il modello di punta per la cooperazione internazionale. Noi abbiamo parlato prima (di) l’interdipendenza che abbiamo tra il segmento degli Stati Uniti e quello russo. Ecco perché siamo in grado di operare e come operiamo … In questo momento non ci sono indicazioni dai nostri partner russi che vogliano fare qualcosa di diverso. Quindi stiamo pianificando di continuare le operazioni come siamo oggi. “

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