Poiché i casi di virus passano da 1 a 24.000, la Nuova Zelanda cambia rotta

WELLINGTON, Nuova Zelanda (AP) – Ad agosto, il governo neozelandese ha messo il l’intera nazione in isolamento dopo che è stato rilevato un singolo caso comunitario di coronavirus.

Martedì, quando i nuovi casi giornalieri hanno raggiunto un record di quasi 24.000, i funzionari hanno detto agli operatori ospedalieri che potevano dare una mano nei reparti COVID-19 a corto di personale anche se essi stessi erano leggermente malati.

È stato l’ultimo segno di quanto sia cambiato radicalmente l’approccio della Nuova Zelanda al virus, passando dall’eliminazione alla soppressione e ora a qualcosa che si avvicina all’accettazione man mano che la variante omicron ha preso piede.

Gli esperti affermano che le azioni a volte controintuitive della Nuova Zelanda hanno probabilmente salvato migliaia di vite consentendo alla nazione di evitare principalmente varianti precedenti e più mortali e guadagnando tempo per vaccinare le persone. La nazione di 5 milioni ha riportato solo 65 morti per virus dall’inizio della pandemia.

Ma i ricoveri per virus sono aumentati rapidamente, raggiungendo un record di oltre 750 martedì e mettendo a dura prova il sistema.

In tutto il paese, l’esplosione di casi ha lasciato le persone sbalordite. Solo un mese fa, i casi erano circa 200 al giorno. Ora, l’epidemia sta colpendo tutti, dai lavoratori in prima linea ai legislatori.

Il leader dell’opposizione Christopher Luxon è diventato il politico di più alto profilo ad aver ancora annunciato di essere stato infettato lunedì, dicendo che si sentiva bene e avrebbe continuato a lavorare da casa.

Un fattore che ha accelerato l’epidemia è stato il ritorno di migliaia di studenti universitari nei campus di tutto il paese il mese scorso.

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Ralph Zambrano, studente studente presso la Victoria University di Wellington, ha affermato che il virus si è diffuso rapidamente attraverso centinaia di studenti nelle residenze, mettendo a dura prova la loro salute mentale e il loro benessere.

“Il campus di solito è animato in questo periodo dell’anno, ma ha una sensazione molto inquietante”, ha detto, aggiungendo che la maggior parte degli studenti stava optando per l’apprendimento a distanza. “C’è molta ansia e tensione”.

Ha detto che l’epidemia ha messo a dura prova il sistema di approvvigionamento alimentare nei corridoi, con alcuni studenti che hanno offerto solo una bevanda proteica a colazione o un pezzo di carne fredda e alcuni piselli per cena.

L’università ha affermato che il numero di casi nelle sale si stava riducendo man mano che gli studenti si riprendevano.

Il professor Michael Baker, epidemiologo dell’Università di Otago, ha affermato che la variante si è dimostrata quanto ferocemente contagioso in Nuova Zelanda come in altri paesi.

Ha detto che i casi sembravano stabilizzarsi o addirittura iniziare a diminuire nella più grande città di Auckland, mentre continuavano a crescere altrove.

Mentre gran parte del mondo lo era tirando un sospiro di sollievo Dopo due anni di terribili problemi, ha detto Baker, la Nuova Zelanda era nel momento peggiore della pandemia e stava facendo i conti con il fatto che il virus sarebbe rimasto nel paese in modo permanente.

Ha detto che era preoccupato che le autorità sanitarie avessero perso la capacità di tracciare correttamente l’epidemia, poiché hanno lottato per passare da un sistema in cui monitoravano attentamente alcuni casi a gestire migliaia di risultati auto-riferiti da test antigenici rapidi.

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Dott. Caroline McElnay, direttrice della salute pubblica presso il Ministero della Salute, ha detto ai giornalisti che il numero di ricoveri sarebbe cresciuto, ma che i pazienti con omicron generalmente avevano malattie meno gravi rispetto ai pazienti precedenti con la variante delta.

Ha affermato che il numero crescente sia di pazienti che di operatori sanitari infetti ha indotto ad allentare le regole relative al momento in cui gli operatori sanitari potrebbero tornare in ospedale.

Ha detto che i lavoratori infetti sarebbero autorizzati a lavorare solo con pazienti che avevano già il virus e se non ci fossero altre opzioni.

“È uno strumento aggiuntivo che consente al nostro sistema sanitario di continuare a funzionare”, ha affermato.

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